Özel dedektiflik mesleği, kısaca, müşterilerden gelen taleplerin araştırma konusunda uzman kişilerce araştırıldığı meslek olarak tanımlanabilir. Özel dedektiflik ücretleri araştırma konusuna göre belirlenmektedir.
Özel dedektiflerin müşterilerine sunmuş olduğu hizmetler çok çeşitlidir. Eskiden özel dedektif denildiğinde akla sadece kayıp kişilerin aranması geliyorken, günümüzde bu fikir çoktan değişmiştir. Özel dedektiflik mesleği, pek çok romana ve sinema filmine esin kaynağı olmuşken, son zamanlarda bu kervana bir de mini diziler eklenmiştir. Mini dizilerde genellikle kurgu senaryolar işlenmekte ancak, kimilerinde gerçek olaylardan alıntılar yapılmaktadır. İzleyicilerin oylamalarıyla üst sıralara yerleşen bu diziler, özel dedektiflerin gündelik yaşamlarını ve yürüttükleri araştırma boyunca neler yaşadıklarını tüm gerçekliğiyle ekranlarımıza taşımaktadır.
İzlediğim tüm bu dizi ve filmler boyunca edindiğim bilgi, dedektif ücretlerinin aslında abartıldığı kadar olmadığı ve özel dedektiflerin, düşünüldüğünden çok daha dikkatli davrandığı ve risklerle dolu bir yolda yürüyor olmasıydı.
Özel dedektifler filmlerin aksine, suçularla uğraşmaktan ziyade, ağırlıklı olarak araştırma üzerine kurulu olan bir çalışma yürütmektedirler. Yürütecekleri araştırmalar, kendilerine, müşterilerinden gelen araştırma taleplerine göre değişiklik göstermektedir.
Dedektiflerin vermiş olduğu hizmetler arasında; özellikle şirket sahiplerinin faydalanabileceği olan araştırmalardan başlamak gerekirse, kendilerine borçlu olan şahıslardan sözü geçen ödemeyi alabilmek için yürütülen borçlu tespiti araştırması, yine borç konusunda özellikle icra takibinde kullanılabilecek olan adres tespiti araştırması, her türlü güvenlik önleminin sağlanacağı, gerek paparazzilere karşı, gerek her türlü saldırgana karşı tam koruma sağlanacak olan VIP koruma hizmeti, firmanın, bulunduğu piyasada değer kaybetmesi için art niyetle başlatılan asılsız iftiralar ve suçlamalarla kötülenmesi sonucunda yapılan, itibar yönetimi araştırması, firmanın sahip olduğu markanın çalınması, taklit edilmesi sonucu pazara daha kalitesiz ve ucuz taklitlerinin sürülmesi neticesinde firmanın itibar ve para kaybetmesi sonucunda bu suçu işleyenlerin tespit edilmesine yönelik yapılacak sahte marka dedektifliği ile suçluların kimliğinin ve yerlerinin tespit edilmesi.
Firma sahiplerine ya da bireysel şahıslara yapılacak her türlü şantaj ve tehdit olayında, her türlü fiziki ve bilişim dolandırıcılığı suçlarında, bu suçu ileyenlerin kimliğinin ve adresinin tespit edileceği araştırmalar mevcut bulunmaktadır.