Hamilelikte sigara kullanımının, bebek üzerindeki olumsuz etkileri hemen herkes tarafından bilinir. Düşük riskinden erken doğuma, prematüre bebeklerden ani bebek ölümlerine, hayati birçok başlıkta sigara kullanımı risk faktörünü yukarı çekiyor. Bu nedenle hamilelik süresince sigara tüketimi kesinlikle istenmeyen bir alışkanlık. Öte yandan, doktorlar annenin sigarayı birden kesip, hamilelik süresince stres yaşamasını da arzu etmezler çünkü bu durum hamilelik sürecini, haliyle bebeğin anne karnındaki gelişimini ve doğumu doğrudan etkiler. Böylesi durumlarda, nikotin bantları, nikotin sakızı gibi, kişinin nikotin ihtiyacını düzenleyen bir tedavi olan nikotin alma tedavileri de sigara bırakma yöntemi olarak tercih edilebiliyor.

Toksikoloji ve Uygulamalı Eczacılık Dergisi’nde yayımlanan araştırmaya göre, nikotinin fetüs üzerindeki zararları sigara kullanımıyla sınırlı değil. Yapılan araştırma sonuçları, nikotin alma tedavilerinin de bebek için riskler barındırdığını gösteriyor. Araştırmacılar deneylerini düzenli nikotin verilen gözlem grubu hamile sıçanlar ile nikotinle temas etmemiş kontrol grubu hamile sıçanlar üzerinde gerçekleştirdi. Sıçanlara hamilelikleri boyunca ağırlıklarının milyonda biri (1 mg / kg) nikotin verildi. Bu miktar, bir sigara bağımlısının ortalama günlük nikotin miktarına eşdeğer. Hamilelik sonunda, nikotine maruz kalan yavruların diğerlerine göre daha küçük doğduğu tespit edildi. Ayrıca 6 ay sonra, yavruların karaciğerinde büyüme ve trigliserid miktarlarında da artış görüldü. Kendisi de bir yağ olan trigliserid, kandaki glikozun ve kahverengi yağ dokusunun (adipose fat) karaciğerden gönderilmesinde görev alır. Bu nedenle vücutta yüksek trigliserid dolaşımı obezitenin işareti olarak yorumlanıyor.

Araştırma sonuçları, hamilelikte nikotin replasman tedavilerini kullanmanın bebek için ileride obezite riski barındırdığına işaret ediyor. Bu tedavilerle alınan nikotin değerinin düşmesi, sigaranın nikotin dışında barındırdığı kimyasal etkenlerinin devre dışı kalması her ne kadar sigara içmeye tercih ediliyor olsa da, hamilelikte nikotin replasman tedavisi uygulamaları ve bebeğe etkileri üzerine daha çok araştırma yapılması gerekiyor.